Brahms ‎– Violin Sonatas

Johannes Brahms – Violin Sonatas

Leila Schayegh (violin)
Jan Schultsz (piano)

Release: September 2018

The Violin Sonatas of Johannes Brahms were the product of much self-critical reflection, and the three surviving works are from a composer mature in years. Composed around the same time as the Violin Concerto (No 1), the C minor Piano Trio and the Second Cello Sonata (Nos 2 and 3), they also echo some of his songs, such as those written to poems by Klaus Groth.

Into this Romantic atmosphere come new performances of the three works on Glossa, played by violinist Leila Schayegh (particularly fêted for her recordings of Bach, Caldara and Benda), teaming up here with pianist Jan Schultsz. Schayegh plays a copy of a period violin, whilst Schultsz uses an original 1879 Streicher instrument.

The two players aim to recapture the performing tradition as the composer would have known it, and within which he would have intended his pieces to have been played. Schayegh and Schultsz worked with Clive Brown and Neal Peres Da Costa in their efforts to aim for “the spirit rather than the dead letter of the score” and they pay admirable notice of important interpretative questions for music of this time – and they provide an intuitive musical and emotional response to the lyricism of the first two sonatas and the darker-hued tones of the third, investing these late-nineteenth-century works.

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The musical air of a different planet

(…) The resulting portamentos as she shifts audibly are the very thing that many of us had drilled out of us as students. Indeed, the ‘silent shift’ remains, for some, a gold standard of modern technical excellence. Another fascinating dilemma concerns our temporal conditioning and desire for executant unanimity – experiencing the bracing rhythmic freedom and plasticity of the G major Sonata’s opening movement, for example, can feel like breathing the musical air of a different planet.

Although these highly sensitive and responsive performances, alluringly captured in a Swiss church, may not therefore suit all tastes, their profound evocation of a bygone era – most significantly Brahms’s era – should be heard by anyone who cares deeply about these priceless scores.

Julian Haylock, The Strad, December 2018

Klanglich überraschendes Ergebnis

(…) Das Klangergebnis weicht überraschend stark von der Art ab, wie Brahms üblicherweise heutzutage gespielt wird. Jan Schultz arpeggiert die Akkorde auf dem historischen Flügel von 1879, Leila Schayegh wechselt die Spielpositionen auf der Geige hörbar, weil eben diese „Portamenti“ damals zum Stil der Zeit gehörten und weil Fingersätze auch dazu dienten, den musikalischen Sinn einer Phrase zu unterstreichen.

Susann El Kassar, Deutschland Funk, 11 November 2018

Absolutely lovely mellow sounds

These interpretations of the Brahms violin sonatas delve far more deeply into ‘historically informed performance practice’ than any period-instrument recording I’ve heard. (…)  they find the space to be free between the beats, as it were, and the result is intoxicatingly improvisatory. Op 100 also begins magically, the phrases surging and sighing to convey a feeling of wide-eyed, ardent expectation. (…)

Andrew Farach-Colton, Gramophone, October 2018

A real winner

(…) The performances are excellent, once you get used to the sound, and will certainly open your eyes and ears to nineteenth century performing practice – Schayegh’s slides between notes and use of rubato make for an enjoyable experience. There is a clear understanding between Schayegh and Schultsz with their clear goal of authenticity coming through in the partnership and their playing. Yes, I know the sound might not be to everyone’s taste, but give it time and it becomes more than just a useful alternative to modern style performances. For me, while it does not topple Suk and Katchen in my affections, it is certainly near the top and supplants Osostowicz and Tomes.

As already mentioned, the booklet notes by Clive Brown and Leila Schayegh are excellent, with Brown discussing the music and its place in history, while Schayegh discusses their research into performance history and hers and Schultsz’s stated aim of producing performances that live up to this research. The recorded sound is also top notch, it has a naturalness that captures the delights that the instruments offer. This recording is a real winner.

Stuart Sillitoe, Musicweb international, November 2018

Als Barockgeigerin zu Brahms

Leila Schayegh gilt als eine der besten Barock-Geigerinnen des Landes und als Dozentin an der renommierten Schola Cantorum Basiliensis, der Basler Hochschule für Alte Musik, gibt sie ihr Können und Wissen auch an die nächste Generation weiter. Dass sie mit Bach und Vivaldi zu überzeugen vermag, ist daher nicht weiter erstaunlich. Doch mit welchem Ansatz geht sie an die Musik von Johannes Brahms heran? Ihre neue CD lässt aufhorchen.

Valerio Benz, SRF, 18 October 2018


Le nuove frontiere dell’esecuzione stilisticamente informata sono rappresentate dal grande repertorio del pieno Ottocento: sinfonie, concerti, melodramma, e anche musica da camera, come nel caso della nostra novità discografica, le tre Sonate per violino di Brahms, qui con i coraggiosi Leila Schayegh e Jan Schultsz. ILLUMINANTE.

Giuseppe Clericetti, RSI, 27 October 2018

Spiel auf Eis

Ist das wirklich die erste ­Violinsonate von Johannes Brahms? So beiläufig, so dünn klingend? Die 43-jährige Barockgeigerin Leila Schayegh hat sich viele Gedanken zu ihrer hinter­fragenden Interpretation gemacht. Im Spiel mit Pianist Jan Schultsz wird nichts ­verwaschen. Schayegh klingt zurückhaltend, nie blass. Aber es braucht zwei, drei Anläufe, bis man sich ­hineindenkt in dieses hoch­spannende Spiel auf Eis.

Christian Berzins, Kulturtipp, 13 September 2018

Klar und durchsichtig

(…) Der Schweizer Geigerin Leila Schayegh und dem niederländischen Pianisten und Dirigenten Jan Schultsz war es ein Anliegen mit ihrer Aufnahme der drei Violinsonaten die Aufführungstraditionen der Brahms-Zeit wiederaufleben zu lassen. Und die beinhalten all das, was uns zunächst befremdet. Brahms selbst liebte es, Akkorde auf dem Klavier zu arpeggieren. Das macht den Klang nicht nur weicher, es vergrößert ihn auch und lässt den einzelnen Stimmen ihre Unabhängigkeit. Um einen durchgehenden Klang zu erzeugen, bleiben die Finger so lange wie möglich auf den Tasten liegen. Dadurch kann man das rechte Pedal zurücknehmen und erzeugt nicht den andauernden Klangnebel, an den wir uns so gewöhnt haben. Alles bleibt klar und durchsichtig. (…)

Christian Berzins, SWR, 13 September 2018

Réalisation sensible et maîtrisée

(…) ils sont cependant les premiers à aller aussi loin dans ce que l’on sait des pratiques d’exécution historiques en matière de portamento, de vibrato, de legato des doigts et d’arpègement des accords. Le résultat pourra sans doute sonner étrangement aux oreilles habituées à des lectures plus « traditionnelles » mais il me semble tout à fait convaincant tant en termes d’équilibres que de couleurs et de phrasés. (…)

Le résultat est d’une grande fluidité avec une primauté accordée au chant – et le violon souple, éloquent et chaleureux de Leila Schayegh y fait merveille – particulièrement juste dans les deux sonates en majeur, auxquelles la finesse du toucher et les échappées miroitantes du piano de Jan Schultsz apportent leur lot de poésie ; seule la Sonate en ré mineur m’a semblé parfois un rien prudente, en particulier dans son troisième mouvement, alors que les interprètes démontrent brillamment dans l’extrait de la Sonate F.A.E. de quelle fougue ils sont capables. Cette légère réserve ne ternit nullement la réussite d’une réalisation sensible et maîtrisée dont on espère que les pistes de réflexion qu’elle ouvre ne resteront pas lettre morte.

Jean-Christophe Pucek, Notulae, 10 February 2019